Construindo Comunidades de Dentro para Fora: Um Caminho para Encontrar e Mobilizar os Ativos de uma Comunidade – Introdução

Kretzmann, John P. “Introduction.” Em Building Communities from the inside out: A path toward finding and mobilizing community’s assets, por John P. Kretzmann, 1-11. Institute for Policy Research, 1993.

Este é um guia sobre a reconstrução de comunidades problemáticas. Destina-se a ser simples, básico e utilizável. Qualquer sabedoria que contenha flui diretamente da experiência de corajosos e líderes da vizinhança criativa de todo o país. A maior parte deste guia é dedicada a divulgar histórias de sucesso de construção de comunidades. Essas histórias são organizado em uma introdução passo-a-passo para uma estratégia coerente que temos aprendido de líderes do bairro. Chamamos essa estratégia de “desenvolvimento comunitário baseado em ativos”. Antes começando a delinear os elementos básicos dessa abordagem, será útil lembrar como muitas de nossas comunidades ficaram tão devastadas, e por que as estratégias tradicionais para a melhoria tantas vezes falhou.

O problema: comunidades devastadas

Ninguém pode duvidar que a maioria das cidades americanas hoje em dia são lugares profundamente problemáticos. Na raiz dos problemas estão as enormes mudanças econômicas que marcaram as últimas duas décadas. Centenas de milhares de empregos industriais desapareceram ou se afastaram da cidade central e seus bairros. E enquanto muitas áreas do centro experimentaram um “renascimento”, os empregos criados lá são diferentes daqueles que um dia sustentavam bairros. Ou esses novos trabalhos são altamente profissionalizados e exigem educação e credenciais elaboradas para a entrada, ou são serviços de rotina, com baixos salários, sem muito futuro. Com efeito, essas mudanças na economia, e particularmente o desaparecimento das possibilidades de emprego decente dos bairros de baixa renda, removeram o último degrau da lendária oportunidade. “Para muitas pessoas em bairros de cidades mais velhas, novas abordagens para a vidas e comunidades, novas aberturas para a oportunidade são uma necessidade vital.

Duas soluções: dois caminhos

Em resposta a esta situação desesperadora, pessoas bem-intencionadas estão buscando soluções de dois caminhos divergentes. O primeiro, que começa enfocando as necessidades de uma comunidade, deficiências e problemas, ainda é de longe o mais viajado, e comanda a grande maioria dos nossos e recursos humanos. Em comparação com o segundo caminho, que insiste em começar com um claro compromisso de descobrir as capacidades e os bens de uma comunidade, e que é a direção que este guia recomenda, o primeiro e mais tradicional caminho é mais parecido com uma pista autoestrada.

O caminho tradicional: comandando pela necessidade e sem fim

Para a maioria dos americanos, os nomes “South Bronx” ou “South Central Los Angeles”, ou até mesmo “Habitação Pública” chama uma onda de imagens. Não é de surpreender que essas imagens sejam esmagadoramente negativas. São imagens de crime e violência, de desemprego e pouco bem-estar, de gangues e drogas e falta de moradia, de terrenos e edifícios vazios e abandonados. Elas são imagens de bairros carentes e problemáticos e deficientes povoados por necessitados e pessoas problemáticas e deficientes.

Essas imagens negativas, que podem ser concebidas como uma espécie de “mapa” mental do bairro muitas vezes transmitem parte da verdade sobre as condições reais de uma comunidade problemática. Mas eles não são considerados como parte da verdade; eles são considerados toda a verdade. Uma vez aceita como toda a verdade sobre bairros problemáticos, esse mapa de “necessidades” determina como os problemas devem ser resolvidos, através de políticas e programas orientados para a deficiência. Sistemas de serviços humanos privados e sem fins lucrativos, muitas vezes apoiados por pesquisas e financiamento de fundações, traduz os programas em atividades locais que ensinam às pessoas a natureza e extensão de seus problemas, e o valor dos serviços como a resposta para seus problemas. Como um resultado, muitos bairros urbanos de baixa renda são agora ambientes de serviço onde os comportamentos são afetados porque os residentes acreditam que seu bem-estar depende de ser um cliente.

Eles começam a se ver como pessoas com necessidades especiais que só podem ser satisfeitas por pessoas de fora. Eles se tornam consumidores de serviços, sem incentivo para serem produtores. Consumidores de serviços concentrando grandes quantidades de criatividade e inteligência no desafio motivado pela sobrevivência e necessidade de superar o “sistema”, ou encontrar maneiras – na economia informal ou mesmo ilegal – de contornar o sistema inteiramente.

Não há nada natural ou inevitável no processo que leva à criação de bairros de clientes. De fato, é importante notar quão pouca potência os moradores da vizinhança têm para afetar a natureza difusa do modelo de deficiência, principalmente porque uma série de instituições influentes desenvolveram uma forma de manter esse foco. Por exemplo, grande parte da pesquisa em ciências sociais produzida pelas universidades é projetada para coletar e analisar dados sobre problemas. Grande parte do financiamento direcionado a comunidades de baixa renda por fundações e o United Way é baseado nos dados orientados a problemas coletados em “pesquisas de necessidades”, prática imitada por agências governamentais de serviços humanos.

Por fim, o mapa de necessidades geralmente parece ser o único guia de vizinhança já usado pelos membros da mídia de massa, cujo apetite a história violenta e espetacularmente problemática parece insaciável. Todos estes grandes instituições se combinam para criar um muro entre as comunidades de baixa renda e o resto da sociedade – uma parede de necessidades que, ironicamente, não é construída sobre o ódio, mas (pelo menos parcialmente) sobre o desejo de ajudar.”

O fato de que a orientação de deficiência representada pelo mapa de necessidades constitui nosso único guia para bairros de baixa renda tem consequências devastadoras para os residentes. Nós já temos notado um dos mais trágicos – isto é, os próprios residentes começaram a aceitar esse mapa como a única guia para a realidade de suas vidas. Eles pensam em si mesmos e em seus vizinhos como fundamentalmente deficientes, vítimas incapazes de tomar conta de suas vidas e do futuro de sua comunidade. Mas outras conseqüências fluem também do poder do mapa de necessidades. Por exemplo:

  • Ver uma comunidade como uma lista quase infinita de problemas e necessidades leva diretamente à muito lamentada fragmentação de esforços para fornecer soluções. Também nega a sabedoria básica da comunidade, que considera os problemas fortemente entrelaçados, como sintomas, na verdade, do colapso das capacidades de resolução de problemas de uma comunidade.
  • A focalização de recursos com base no mapa de necessidades direciona o financiamento não para residentes, mas para prestadores de serviços, uma consequência nem sempre planejada ou efetiva.
  • Disponibilizar recursos com base no mapa de necessidades pode ter efeitos negativos sobre a natureza da liderança da comunidade local. Se, por exemplo, uma medida de liderança eficaz é a capacidade de atrair recursos, os líderes locais são, na verdade, forçados a denegrir seus vizinhos e sua comunidade, destacando seus problemas e deficiências e ignorando suas capacidades e pontos fortes.
  • O fornecimento de recursos com base no mapa de necessidades enfatiza a percepção de que apenas especialistas externos podem fornecer ajuda real. Portanto, as relações que mais contam para os residentes locais não são mais aquelas dentro da comunidade, os elos de vizinho a vizinho de apoio mútuo e solução de problemas. Pelo contrário, os relacionamentos mais importantes são aqueles que envolvem o especialista, o assistente social, o provedor de saúde, o financiador. Mais uma vez, a cola que une as comunidades é enfraquecida.
  • A confiança no mapa de necessidades como guia exclusivo para a coleta de recursos praticamente garante o inevitável aprofundamento do ciclo de dependência: os problemas devem sempre ser piores do que no ano passado, ou mais intratáveis ​​do que outras comunidades, se o financiamento for renovado.
  • Na melhor das hipóteses, a confiança nos mapas de necessidades como o único guia de políticas garantirá uma estratégia de manutenção e sobrevivência direcionada a clientes individuais isolados, e não um plano de desenvolvimento que possa envolver as energias de toda uma comunidade.
  • Como a estratégia baseada em necessidades pode garantir apenas a sobrevivência e nunca pode levar a sérias mudanças ou desenvolvimento comunitário, essa orientação deve ser considerada como uma das principais causas do sentimento de desesperança que permeia as discussões sobre o futuro dos bairros de baixa renda. Da esquina da rua até a Casa Branca, se manutenção e sobrevivência são as melhores que podemos oferecer, que sentido pode fazer para investir no futuro?

O caminho alternativo: Desenvolvimento baseado em capacidades

Se até mesmo algumas dessas conseqüências negativas derivam de nossa confiança total no mapa de necessidades, uma abordagem alternativa torna-se imperativa. Esse caminho alternativo, muito simplesmente, leva ao desenvolvimento de políticas e atividades baseadas nas capacidades, habilidades e ativos das pessoas de baixa renda e seus bairros.

Além dos problemas associados ao modelo de deficiência dominante, pelo menos dois outros fatores defendem a mudança para uma ênfase orientada para a capacidade. Primeiro, todas as evidências históricas indicam que o desenvolvimento significativo da comunidade ocorre somente quando as pessoas da comunidade local estão comprometidas em investir eles mesmos e seus recursos no esforço. Essa observação explica por que as comunidades nunca são construídas de cima para baixo ou de fora para dentro. (É claro que, no entanto, uma assistência externa valiosa pode ser fornecida às comunidades que desenvolvem ativamente seus próprios ativos, um tópico mais explorado no Capítulo Seis.)

A segunda razão para enfatizar o desenvolvimento dos ativos internos dos bairros urbanos locais é que a perspectiva de ajuda externa é realmente desanimadora. Mesmo em áreas designadas como Enterprise Zones, as chances são grandes de que empresas industriais ou de serviços em grande escala e que ofereçam empregos estarão localizadas nesses bairros. Também não é provável, à luz de restrições orçamentárias contínuas, que novos insumos significativos do dinheiro federal sejam disponibilizados em breve. É cada vez mais inútil esperar ajuda significativa para chegar de fora da comunidade. A dura verdade é que o desenvolvimento deve começar dentro da comunidade e, na maioria dos nossos bairros urbanos, não há outra escolha.

Líderes criativos do bairro em todo o país começaram a reconhecer essa dura verdade e mudaram suas práticas de acordo. Eles estão descobrindo que, onde quer que haja esforços eficazes de desenvolvimento da comunidade, esses esforços são baseados em um entendimento, ou mapa, dos ativos, capacidades e habilidades da comunidade. Pois é claro que até mesmo a vizinhança mais pobre é um lugar onde indivíduos e organizações representam recursos sobre os quais reconstruir. A chave para a regeneração de bairros, então, é localizar todos os ativos locais disponíveis, para começar a conectá-los uns com os outros de forma a multiplicar seu poder e eficácia e começar a aproveitar as instituições locais que ainda não estão disponíveis para propósitos de desenvolvimento local.

Todo esse processo começa com a construção de um novo “mapa”. Uma vez que este guia de capacidades tenha substituído o antigo contendo apenas necessidades e deficiências, a comunidade em regeneração pode começar a reunir suas forças em novas combinações, novas estruturas de oportunidade, novas fontes de renda e controle e novas possibilidades de produção.

Os recursos de uma comunidade: indivíduos, associações, instituições

Cada comunidade possui uma combinação única de ativos sobre os quais construir seu futuro. Um mapa completo desses ativos começaria com um inventário dos presentes, habilidades e capacidades dos residentes da comunidade. Agregado familiar por agregado familiar, construindo por edifício, bloco a bloco, os cartógrafos de capacidade descobrirão uma vasta e muitas vezes surpreendente gama de talentos individuais e capacidades produtivas, poucos dos quais estão a ser mobilizados para fins de construção de comunidades. Essa verdade básica sobre a “superdotação” de cada indivíduo é particularmente importante para ser aplicada a pessoas que freqüentemente se vêem marginalizadas pelas comunidades. É essencial reconhecer as capacidades, por exemplo, daqueles que foram rotulados como mentalmente incapacitados ou incapacitados, ou daqueles que são marginalizados por serem muito velhos, ou muito jovens ou muito pobres. Em uma comunidade cujos ativos estão sendo plenamente reconhecidos e mobilizados, essas pessoas também farão parte da ação, não como clientes ou beneficiários da ajuda, mas como contribuintes completos do processo de construção da comunidade.

Além de mapear os presentes e as habilidades das pessoas, das famílias e das famílias, o construtor comunitário comprometido compilará um inventário das associações de cidadãos. Essas associações, menos formais e muito menos dependentes do pessoal remunerado do que as instituições formais, são os veículos pelos quais os cidadãos dos EUA se reúnem para resolver problemas ou compartilhar interesses e atividades comuns. Geralmente, a profundidade e a extensão da vida associativa em qualquer comunidade são amplamente subestimadas. Isto é particularmente verdade para as comunidades de baixa renda. Na verdade, no entanto, embora algumas partes da vida associativa possam ter diminuído em bairros de baixa renda, a maioria das comunidades continua a abrigar um número significativo de associações com propósitos religiosos, culturais, esportivos, recreativos e outros. Os construtores da comunidade logo reconhecem que esses grupos são ferramentas indispensáveis ​​para o desenvolvimento, e que muitos deles podem, de fato, ser estendidos além de seus propósitos e intenções originais de se tornarem contribuidores completos do processo de desenvolvimento.

Além dos indivíduos e associações locais que compõem a base de ativos das comunidades estão todas as instituições mais formais que estão localizadas na comunidade. Empresas privadas; instituições públicas como escolas, bibliotecas, parques, polícias e bombeiros; instituições sem fins lucrativos, como hospitais e agências de serviço social – essas organizações constituem a parte mais visível e formal do tecido de uma comunidade. Contabilizá-los integralmente e alistá-los no processo de desenvolvimento da comunidade é essencial para o sucesso do processo. Para os construtores de comunidades, o processo de mapeamento dos ativos institucionais da comunidade será muitas vezes mais simples do que o de fazer um inventário envolvendo indivíduos e associações. Mas estabelecer dentro de cada instituição um senso de responsabilidade pela saúde da comunidade local, juntamente com mecanismos que permitam às comunidades influenciar e até mesmo controlar alguns aspectos das relações da instituição com sua vizinhança local, pode se mostrar muito mais difícil. No entanto, uma comunidade que localizou e mobilizou toda a sua base de ativos claramente apresentará instituições locais fortemente envolvidas e investidas.

Indivíduos, associações e instituições – essas três categorias principais contêm em si grande parte da base de ativos de cada comunidade. Eles também fornecerão a estrutura para organizar este guia. Cada uma das próximas três seções explora métodos para reconhecer, mapear e mobilizar um desses grupos de forças locais.

Além disso, o guia destacará outros aspectos dos ativos de uma comunidade, incluindo suas características físicas – a terra, os edifícios e a infraestrutura em que a comunidade se encontra. E porque muito do bem-estar de uma comunidade depende da força da economia local, uma seção do guia explorará maneiras pelas quais indivíduos, associações e instituições locais podem contribuir economicamente.

Um caminho de desenvolvimento comunitário alternativo: baseado em ativos; com foco interno; conduzido por relações

Este guia foi elaborado para ajudar as comunidades a não apenas reconhecer e mapear seus ativos – os indivíduos, associações e instituições locais que compõem o nervo da vizinhança -, mas também mobilizá-los para fins de desenvolvimento. Quando começamos a descrever os elementos básicos de um processo de desenvolvimento comunitário baseado em ativos, é importante colocar essa discussão em seu contexto mais amplo. Duas qualificações principais devem ser indicadas com a maior firmeza possível.

Primeiro, concentrar-se nos ativos das comunidades de baixa renda não significa que essas comunidades não precisem de recursos adicionais de fora. Em vez disso, este guia sugere simplesmente que os recursos externos serão usados ​​com muito mais eficiência se a própria comunidade local for totalmente mobilizada e investida, e se puder definir as agendas para as quais recursos adicionais devem ser obtidos. Os ativos em comunidades de baixa renda, em outras palavras, são absolutamente necessários, mas geralmente não são suficientes para atender aos enormes desafios de desenvolvimento à frente.

Em segundo lugar, a discussão sobre o desenvolvimento da comunidade baseada em ativos pretende afirmar e se basear no trabalho notável que já está acontecendo em bairros de todo o país. O desenvolvimento comunitário baseado em ativos reconhece e abraça particularmente as fortes tradições de organização de comunidades, desenvolvimento econômico comunitário e planejamento de vizinhança. Na verdade, líderes experientes nessas três áreas estão entre as nossas fontes mais valiosas de inspiração e orientação. A abordagem delineada neste guia pretende complementar e, às vezes, preceder seus esforços – não os substituir.

Essas ressalvas entendidas, então, “desenvolvimento comunitário baseado em ativos” merecem um pouco mais de introdução e definição. Como se tornará mais claro nos capítulos seguintes, esse processo pode ser definido por três características simples e inter-relacionadas:

  • Obviamente, o primeiro princípio que define esse processo é que ele é “baseado em ativos”. Ou seja, esta estratégia de desenvolvimento comunitário começa com o que está presente na comunidade, as capacidades de seus moradores e trabalhadores, a base associativa e institucional da área – não com o que está ausente, ou com o que é problemático, ou com o que necessidades da comunidade.
  • Como esse processo de desenvolvimento da comunidade é baseado em ativos, é necessariamente “focado internamente”. Ou seja, a estratégia de desenvolvimento concentra-se primeiramente nas capacidades de construção de agenda e resolução de problemas dos residentes locais, associações locais e instituições locais. Mais uma vez, esse foco interno intenso e autoconsciente não pretende minimizar o papel que as forças externas desempenharam para ajudar a criar as condições desesperadas dos bairros de baixa renda, nem a necessidade de atrair recursos adicionais para essas comunidades. Em vez disso, este forte foco interno destina-se simplesmente a enfatizar a primazia da definição, investimento, criatividade, esperança e controle locais.
  • Se um processo de desenvolvimento comunitário deve ser baseado em ativos e focado internamente, então será de maneiras muito importantes “orientadas pelo relacionamento”. Assim, um dos principais desafios para os desenvolvedores comunitários baseados em ativos é construir e reconstruir constantemente as relações entre os residentes locais, associações locais e instituições locais.

Organizadores comunitários qualificados e desenvolvedores comunitários eficazes já reconhecem a importância da construção de relacionamentos. Pois é claro que os fortes laços que formam a base para a solução de problemas baseados na comunidade têm sido atacados. As forças que separam as pessoas são muitas e freqüentemente citadas, aumentando as taxas de mobilidade, a idade e não menos do ponto de vista das comunidades de baixa renda, aumentando a dependência de ajudantes profissionalizados externos.

Por causa desses fatores, o senso de eficácia baseado na interdependência, a ideia de que as pessoas podem contar com seus vizinhos e recursos da vizinhança para apoio e força enfraqueceu. Para construtores comunitários que estão focados em ativos, a reconstrução desses relacionamentos locais oferece o caminho mais promissor para o desenvolvimento da comunidade bem-sucedida. Este guia enfatizará a importância da construção de relacionamentos para cada pessoa e grupo na comunidade e enfatizará a necessidade de basear esses relacionamentos sempre nas forças e capacidades das partes envolvidas, nunca em suas fraquezas e necessidades.

Isso, então, é o esqueleto do processo de desenvolvimento simples esboçado neste guia – é um caminho de construção de comunidade que é baseado em ativos, focado internamente e orientado a relacionamentos.

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